Actualidad Astronómica AAV-BAE

PERSEIDAS 2012

Un año más, los aficionados a la Astronomía y todos aquellos que gustan de mirar al firmamento, tienen en agosto una cita ineludible con la popularmente conocida como “Lluvia de estrellas de las Perseidas” o “Lágrimas de San Lorenzo”.

¿Qué son las estrellas fugaces?

 Pese al nombre que le damos, no se trata de una lluvia de estrellas. En realidad, tanto esta lluvia como otras que se producen a lo largo del año, tienen su origen en las partículas de polvo que se desprenden de los cometas cuando se acercan al Sol. Dichas partículas reciben el nombre de meteoroides y orbitan alrededor del Sol formando extensas nubes, más o menos densas, llamadas tubos meteóricos.

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 Cuando la Tierra pasa a través de una de estas nubes, los meteoroides atraviesan nuestra atmósfera a una gran velocidad –entre los 12 y 72 Km. por segundo– y empiezan a hacerse visibles a unos 120 Km. de altura, cuando la enorme fricción con las capas superiores de la atmósfera los calienta y se “encienden” emitiendo luz. Esa luz que vemos dibujar un trazo en el cielo nocturno, y que popurlamente llamamos “estrella fugaz”, es en realidad un meteoro.

 

Si el meteoro es muy brillante y alcanza o supera la magnitud de Júpiter o de Venus se le llama bólido. En contadas ocasiones, los bólidos suelen dejar estelas que podemos ver brillar tenuemente durante varios segundos o minutos. Incluso pueden variar de color, fragmentarse o explotar al final de su recorrido.

Cuando observamos una lluvia, tenemos la impresión de que todos los meteoros parecen surgir de un punto concreto del cielo. A este punto, lo llamamos radiante. En realidad la trayectoria de todas las partículas que atraviesan la atmósfera son paralelas y lo que vemos, es un efecto de perspectiva similar a cuando miramos las vías de un tren que parecen unirse a los lejos.

Por esta razón, a las lluvias de meteoros se les pone el nombre de la constelación en donde se sitúa su radiante. Como su nombre nos indica, el radiante de las Perseidas está en la constelación de Perseo, cerca del conocido Doble Cúmulo.

 Cometa origen de las Perseidas.

Es el 109/Swift-Tuttle, descubierto en 1862 por Lewis Swift y Parnell Tutle. Tiene un periodo de 133 años y su último paso por su perihelio -punto de su órbita más cercano al Sol- fue en 1992, año en que la actividad de las Perseidas se incrementó hasta una tasa de 300 meteoros/hora.

Las Perseidas en 2012.

La actividad de esta lluvia suele comenzar alrededor del 17 de julio y finaliza el 24 de agosto. La actividad máxima suele tener lugar entre los días 11 y 13 de agosto y su tasa de meteoros/hora puede oscilar entre los 80 a 120. El resto de los días en los que está presente la lluvia, la tasa de meteoros/hora suele estar por debajo de 10.

Según las predicciones para este año, el máximo no será visible desde nuestras latitudes ya que se espera que se produzca entre las 7 h y las 19h 30m Tiempo Universal del 12 de agosto (sumar dos horas en la península para obtener la hora local).

Las noches del 11 al 12 y del 12 al 13 de agosto serán las mejores para observar la lluvia desde nuestro territorio. La Luna estará presente en las horas finales de la noche por lo que dispondremos de varias horas de cielo oscuro para observar los meteoros en buenas condiciones.

Hay que tomar con cautela la tasa de meteoros/hora que se indican en las previsiones. La THZ nos indica el número de meteoros que podría ver un observador experimentado en condiciones ideales y durante el pico de máxima actividad. En el siguiente enlace encontraremos una explicación más detallada sobre la THZ: http://www.aavbae.net/meteoro/thz_calc.htm

Observación visual de las Perseidas.

  • Alejarse de los núcleos de población y la contaminación lumínica en busca de un lugar con un cielo oscuro y con un horizonte sin obstáculos para que nos permita ver la mayor porción de cielo posible.
  • No es necesario utilizar prismáticos o telescopios. La mejor manera de ver las Perseidas es a simple vista.
  • Antes de empezar a observar hay que realizar uno periodo de adaptación a la oscuridad de unos 10 o 15 minutos.
  • Tenemos que ser pacientes. A lo largo de la noche habrá momentos en los que veremos más meteoros y otros en los que veremos muy pocos o ninguno.
  • No es conveniente fijar nuestra vista en la constelación de Perseo ya que, cuanto más cerca del radiante situemos nuestro campo de visión, más cortos y menos espectaculares serán los trazos de los meteoros.

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 Fotografiar las Perseidas con una cámara réflex digital.

  • Es preferible utilizar objetivos de gran campo y alta luminosidad.
  • Utilizar un trípode y un cable disparador. Podemos automatizar la  toma de imágenes utilizando un intervalómetro.
  • Llevar una batería de repuesto y una tarjeta de memoria de alta capacidad.
  • Para evitar que las fotos se velen, hay que ajustar la sensibilidad (ISO) y los tiempos de exposición a las condiciones del cielo (contaminación lumínica, nubes, etc).

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Fotografía de una Perseida cerca de las Pléyades. (Mikel Berrocal)

Otros consejos para disfrutar de la observación.

  • Lo normal es que vayamos a pasar unas cuantas horas de observación por lo que es conveniente estar cómodos: tumbados encima de una colchoneta, en una tumbona de playa, etc.
  • Aunque estemos en agosto, es imprescindible llevar ropa de abrigo, calzado adecuado, un gorro, guantes, etc. Por la noche suele bajar la temperatura y debemos evitar que el frío nos arruine una buena observación.
  • También es importante llevar algún alimento así como termos con bebida caliente.

Más información:

Guía de observación Perseidas 2012 de SOMYCE

Guía de observación video y fotográfica de SOMYCE

Información actualizada sobre las observaciones visuales de la campaña Perseidas 2012

 

 AAV/BAE