Actualidad Astronómica AAV-BAE

Perseidas 2010. Se acerca el espectáculo celeste del verano

Como cada año, los aficionados a la Astronomía y todos aquellos que gustan de mirar al firmamento, tienen en agosto una cita ineludible con la popularmente conocida como “Lluvia de estrellas de las Perseidas” o “Lágrimas de San Lorenzo”.


Pero ¿qué son las “estrellas fugaces”?
Pese al nombre que le damos, no se trata de una lluvia de estrellas.
En realidad, tanto esta lluvia, como otras que se producen a lo largo del año, tiene su origen en minúsculas partículas de polvo que se desprenden de los cometas cuando se acercan al Sol. Las partículas -denominadas meteoriodes– forman nubes de polvo -llamadas tubos meteóricos– a modo de rastro dejado por los cometas que orbitan al Sol.

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Cuando la Tierra pasa a través de una de estas nubes, los meteoroides atraviesan nuestra atmósfera a una gran velocidad –entre los 12 y 72 km por segundo– y empiezan a hacerse visibles a unos 120 km de altura, cuando la enorme fricción con las capas superiores de la atmósfera los calienta y se “encienden” emitiendo luz.
Esa luz que vemos dibujar un trazo en el cielo nocturno, es lo que se denomina un meteoro y que popularmente llamamos “estrella fugaz”.

Cuando el meteoro es muy brillante y alcanza o supera la magnitud de Júpiter o de Venus se le llama bólido.
En contadas ocasiones, los bólidos suelen dejar estelas que podemos ver brillar tenuemente durante varios segundos o minutos. Incluso pueden variar de color, fragmentarse o explotar al final de su recorrido.

Cuando observamos una lluvia, tenemos la impresión de que todos los meteoros parecen surgir de un punto concreto del cielo. A este punto, lo llamamos “radiante”.
En realidad la trayectoria de todas las partículas que atraviesan la atmósfera son paralelas y lo que vemos, es un efecto de perspectiva similar a cuando miramos las vías de un tren que parecen unirse a los lejos.

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Por esta razón, a las lluvias de meteoros se les pone el nombre de la constelación en donde se sitúa su radiante. Como su nombre nos indica, el radiante de las Perseidas está en la constelación de Perseo, cerca del conocido Doble Cúmulo.

Cometa origen de las Perseidas:
Es el 109/Swift-Tuttle. Descubierto en 1862 por Lewis Swift y Parnell Tutle. Cada 130 años, al pasar por su perihelio -punto de su órbita más cercano al Sol- deja un nuevo rastro de polvo que luego dará origen a las Perseidas.


La lluvia de las Perseidas en 2010.
En líneas generales, cada año, la actividad de esta lluvia comienza alrededor del 17 de julio y finaliza el 24 de agosto. La actividad máxima suele tener lugar entre los días 11 y 13 de agosto y suele estar cifrada en una tasa que oscila entre los 80-120 meteoros/hora. El resto de los días en los que está presente la lluvia, la tasa de meteoros/hora no suele sobrepasar los 10

Según las predicciones para este año, se espera que la máxima actividad se produzca entre las 23h 30m del 12 de agosto y las 02h 00m del 13 de agosto (Todos los horarios que se indican están en TU. por lo que debemos de sumar 2 horas para obtener la hora local en la península).
El pico máximo de actividad está previsto que ocurra entre las 18h 00m del 12 y las 07h 00m del 13 de agosto, con una THZ (Tasa Horaria Zenital) aproximada de 100 meteoros/hora.
(Se pueden producir otros picos secundarios de menor actividad pero no serán visibles desde Europa)

Hay que tomar con cautela la tasa de meteoros/hora que se indican en las previsiones. La THZ nos indica el número de meteoros que podría ver un observador experimentado en condiciones ideales y durante el pico de máxima actividad.
En el siguiente enlace encontraremos una explicación más detallada sobre la THZ:
http://www.aavbae.ne … meteoro/thz_calc.htm

En nuestro territorio, tanto las horas de máxima actividad, como la ausencia de Luna nos ofrecen unas condiciones excelentes para observar las Perseidas este año. No debemos desaprovecharlas


Observación visual de las Perseidas.
- Alejarse de los núcleos de población y la contaminación lumínica en busca de un lugar con un cielo oscuro y con un horizonte sin obstáculos para que nos permita ver la mayor porción de cielo posible.
- No es necesario utilizar prismáticos o telescopios. La mejor manera de ver las Perseidas es a simple vista.
- Antes de empezar a observar hay que realizar uno periodo de adaptación a la oscuridad de unos 10 o 15 minutos.
- No es conveniente fijar nuestra vista en la constelación de Perseo ya que, cuanto más cerca del radiante situemos nuestro campo de visión, más cortos y menos espectaculares serán los trazos de los meteoros.
- Tenemos que ser pacientes. A lo largo de la noche habrá momentos en los que veremos más meteoros y otros en los que veremos muy pocos o ninguno.


Fotografiar las Perseidas con una cámara réflex digital.
- Es preferible utilizar objetivos de gran campo y alta luminosidad.
- Utilizar un trípode y un cable disparador. Podemos automatizar la toma de imágenes utilizando un intervalómetro.
- Llevar una batería de repuesto y una tarjeta de memoria de alta capacidad.
- Para evitar que las fotos se velen, hay que ajustar la sensibilidad (ISO) y los tiempos de exposición a las condiciones del cielo (contaminación lumínica, nubes, etc).


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Fotografía de un meteoro cerca de las Pleyades. Debajo de la brillante estela se puede ver el rastro de un meteoro que ha pasado por el lugar anteriormente. (Mikel Berrocal)


Otros consejos para disfrutar de la observación.
- Lo normal es que vayamos a pasar unas cuantas horas de observación por lo que es conveniente estar cómodos: tumbados encima de una colchoneta, en una tumbona de playa, etc.
- Aunque estemos en agosto, es imprescindible llevar ropa de abrigo, calzado adecuado, un gorro, guantes, etc. Por la noche suele bajar la temperatura y debemos evitar que el frío nos arruine una buena observación.
-También es importante llevar algún alimento así como termos con bebida caliente.


Para más información:

Guía de observación Perseidas 2010 de SOMYCE:
http://www.somyce.or … erseidas_2010_A4.pdf
Guía de observación video y fotográfica de SOMYCE:
http://www.somyce.or … yce_AIA-IYA-2009.pdf
Información actualizada sobre las observaciones visuales de la campaña Perseidas 2010:
http://www.imo.net/live/perseids2010/