AAV-BAE

Técnicas básicas de astrofotografia

Anteriormente ya se enumeraron someramente los sistemas que se utilizan usualmente para realizar fotografia astronomica. Aqui vamos a intentar describir un poco mas en profundidad dichos sistemas.

Estos tienen mucho que ver con las caracteristicas de los objetos que queremos fotografiar. Las mas importantes son:

  1. Los objetos tienen un movimiento aparente, que les lleva a describir un circulo alrededor de los polos celestes en 24 horas.
  2. Los objetos son, habitualmente pequeños y emiten o reflejan muy poca luz.

La primera de estas peculiaridades nos obliga a efectuar un seguimiento, es decir, mantener a los objetos a fotografiar dentro del campo y en la misma situacion. Esto se consigue, normalmente, fijando la camara a un telescopio con montura ecuatorial motorizada, que realiza los movimientos necesarios para que la fotografia sea correcta. Dejaremos para otro momento las peculiaridades del seguimiento. Solo apuntar que para que las fotos sean correctas, es necesario que el telescopio (su montura) este apuntado lo mas exactamente posible al polo celeste correspondiente - en nuestro caso, el norte.

La segunda caracteristica, la falta de luminosidad, obliga a prolongar las exposiciones durante lapsos de tiempo inhabituales en la fotografia tipica. Las exposiciones pueden ir desde unos cuandos segundos para algunos planetas, hasta varias horas en el caso de nebulosas debiles. Por tanto, hay que prestar especial cuidado a factores que no afectan a la observacion visual, tales como el viento, golpes, vibraciones, etc. que adquieren especial relevancia. De hecho, una medida de nuestro nivel de experiencia sera la capacidad de sacar fotos correctas con tiempos de exposicion grandes, sacrificando sensibilidad en la pelicula para obtener imagenes de menor grano con peliculas de mayor resolucion pero menor sensibilidad.

Una vez dicho todo esto, pasemos a describir los tres sistemas mas habituales. Los tres son igualmente buenos y su utilizacion solo vendra marcada por el tipo de fotos que queramos obtener.

Es decir, para obtener imagenes de una seccion amplia del cielo, con poco aumento, usaremos la tecnica conocida como fotografia en paralelo. Para lograr una imagen de mayor resolucion de algun objeto mas concreto, aun de menor campo, utilizaremos la de foco primario, y finalmente, para obtener grandes aumentos de objetos de relativa luminosidad y poco tamaño -normalmente, fotografia planetaria- usaremos la tecnica de proyeccion por ocular.

Fotografia en paralelo

Esta tecnica puede ser considerada como la mas simple, aunque tambien tiene sus dificultades propias. Consiste en usar el telescopio y su montura como mero soporte fisico para la camara. No utilizaremos el sistema optico del telescopio, excepto tal vez para guiar la exposicion. Se usan objetivos normalesde fotografia digamos de entre 50mm y 200mm. Las unicas precauciones a adoptar son:

- La union mecanica de la camara con el telescopio debe ser rigida para evitar deslizamientos y vibraciones.

- Es conveniente cerrar el diafragma del objetivo al menos 1 punto (pongamos de f/2,8 a f/3,5) para reducir las imperfecciones tipicas de dichos objetivos. Normalmente estas no se aprecian en las fotos normales, pero son evidentes en la fotografia astronomica.

En ingles, encontraremos este sistema habitualmente descrito como "piggy-back"

 

sistema de fotografia en paralelo

   

Fotografia a Foco Primario

Ahora bien, si queremos aprovechar las caracteristicas opticas del telescopio, es decir, su capacidad para captar mas luz y su poder de resolucion mayor, utilizaremos esta tecnica, sustituyendo el objetivo de la camara por el sistema optico del telescopio. Esto nos permitira, a costa de un campo mas reducido, una magnitud limite mayor y un detalle imposible de captar con un objetivo estandar.

Para ello debemos retirar el objetivo de la camara (por lo tanto, nuestra camara debera ser del tipo de objetivos intercambiables) y el ocular y prisma del telescopio.

Para adaptar la camara al telescopio, deberemos usar, valga la redundancia, un adaptador. Este consiste, normalmente, en un cilindro uno de cuyos diametros se corresponde con el del ocular del telescopio y uno de cuyos extremos se corresponde con la rosca o bayoneta de cada camara en particular.

A la hora de utilizar esta tecnica hay que tener en cuenta que normalmente la relacion de apertura del telescopio (f/) es mayor que la de los objetivos fotograficos (pongamos una relacion tipica de f/10 a f/8 en los telescopios frente a la f/1,2 a f/3,5 de los objetivos). Tambien deberemos utilizar algun tipo de guiado, (paralelo o de fuera de eje) para evitar que los objetos aparezcan desplazados en la pelicula.

Esta tecnica es la mas adecuada para captar objetos de cielo profundo de medio-pequeño tamaño, en donde el factor fundamental sea la luz y el detalle frente al tamaño del campo o el aumento.

 

sistema de fotografia a foco primario

   

Fotografia por Proyeccion

La ultima de las tecnicas que veremos es la denominada por proyeccion sobre ocular, o proyeccion. Consiste en un montaje similar al anterior pero sin retirar el ocular del telescopio, utilizando ademas del adaptador de camara un "separador" que permita tanto alojar en su interior el ocular como separar este del plano focal de la pelicula. Asi conseguiremos un fuerte aumento de las imagenes a costa de reducir su luminosidad.

Esta especialmente indicada para la fotografia planetaria, donde los cuerpos fotografiados tienen un diametro angular aparente significativo, ademas de una cierta luminosidad. Es especialmente sensible al enfoque y el seguimiento (guiado) es el mas critico de los tres. Aqui es tambien un factor importante el llamado "golpe de espejo" (vibracion que se transmite en las camaras "reflex" al levantarse el espejo para permitir la impresion de la pelicula) que puede hacer nuestras imagenes inservibles.

 

sistema de fotografia por proyeccion

No hay que olvidar el humilde cable disparador, indispensable en cualquiera de los sistemas descritos para evitar tocar y por tanto afectar al montaje. Otro dia comentaremos algunos otros trucos y factores importantes (!los hay a cientos!)