Cielo Profundo

Maratón Messier

Llevando a cabo un Maratón Messier (por Dawn Jenkins)

¿Qué es un Maraton Messier ?

A los observadores fanaticos les encantan los desafios y el Maraton Messier es bastante popular. Esta basado en una lista de objetos “descubiertos” o recopilados por Charles Messier en los años de 1700.

Mientras Messier se afanaba en descubrir nuevos cometas, recopilo esta lista a fin de poder evitar la confusion de los objetos con nuevos cometas. Hoy en dia, los astronomos aficionados ponen a prueba sus habilidades tratando de encontrar todos los objetos de la lista en una sola noche. El Maraton se lleva a cabo generalmente durante el mes de Marzo, el fin de semana mas proximo al equinoccio.

A lo largo de esta noche, (creo que la fecha exacta es el 23 de marzo) es posible teoricamente ver todos los objetos que Charles Messier listo. Un problema obvio es que la Luna vaya a interferir durante la noche en cuestion. Sucede que la Luna esta en una posicion favorable una vez cada tres años. 1996 es uno de estos años favorecidos!. Durante los años en los que la Luna sea un factor a tener en cuenta, la fecha de tu Maraton se vera probablemente alterada. Hay otra noche en la que se pueden ver muchos de los objetos Messier que es cercana a la caida del equinoccio, pero se debe utilizar un orden distinto. Desde el hemisferio sur es imposible realizar un Maraton Messier.

Quizas algun dia algun observador sureño recopile una lista de hallazgos que pueda sustituir a la lista Messier. Es imperativo que tu lugar de observacion tenga buen horizonte en todas direcciones. Si tu visibilidad esta obstruida hacia el horizonte este, no podras encontrar los objetos del comienzo del amanecer contenidos al final de la lista. Seria beneficioso que el lugar escogido tuviera algunas comodidades, incluido un lugar para calentarse.

¡Viste de forma apropiada !

Durante el maraton, la mayoria de los observadores necesitaran ropas apropiadas para un tiempo frio. El elemento mas importante para mantenerse calientes, y que suele olvidarseles a aquellos que no suelen hacer observaciones con tiempo frio, es un sombrero. Gran parte del calor corporal se pierde a traves de la cabeza, donde los vasos sanguineos estan cerca de la superficie. Llevar un sombrero puede evitar que tus manos y pies se congelen !. Llevar varias capas de ropa es el secreto para mantenerse caliente. Lleva calzonzillos largos bajo tus pantalones y procura usar jerseys y chubasqueros de los utilizados para esquiar.

Planifica la realizacion del montaje antes de que el Sol se oculte. Tu sitio de observacion debe estar disponible antes de la puesta de Sol. Si debes montar todos tus equipos, trata de llegar al menos una hora antes de la puesta de Sol. Ten todas tus cartas y elementos de ayuda para la observacion a mano desde el principio. Asegurate de disponer de un sitio para sentarte durante la noche pues si no tu cuerpo se rebelara. Procurate tambien liquidos calientes para beber (el café no es recomendable, dado que la cafeina tiende a estrechar los vasos sanguineos, lo que puede causar incluso un frio mayor); algo de comer que te ayudara a mantenerte a lo largo de la noche.

El Maratón

Tan pronto como se puedan ver las estrellas de guia para los primeros objetos, empieza a observarlos. Una vez que la oscuridad empiece a prevalecer sobre el anochecer, deben cazarse los primeros objetos rapidamente. No te entretengas con ellos, pues sera dificil encontrarlos y verlos en las mejores condiciones. La primera hora de observacion te proporcionara los primeros objetos de la lista, y debes trabajar rapidamente. Una vez que los primeros objetos hayan sido localizados, podras empezar a trabajar a un ritmo mas lento. La primera parte de la sesion terminara en el cumulo de galaxias de Virgo. Estas constituiran un desafio para incluso el mas avezado de los observadores.

Despues de completar el cumulo de Virgo, en algun momento sobre la 1 a.m., podras tomarte el unico descanso largo de la noche. Deberias volver a comenzar la busqueda sobre las 2 :30 a.m. para poder encontrar todos los objetos restantes de la lista. Si te quedas atascado en alguno de los objetos pendientes, recuerda que estan subiendo. No pierdas tiempo quedandote atrapado en uno de estos, continua con los siguiente objetos, y vuelve al que te entretuvo mas tarde.

Con la práctica se llega a la perfección

Este consejo te ayudara en todos los aspectos del Maratón Mesier. A menos que utilices un telescopio controlado por ordenador, es dudoso que tengas éxito en ver el total de los 110 objetos el primer año que lo intentes. Aunque un observador experimentado puede hacer el Maraton al primer intento, la mayoria de nosotros necesitara probablemente mas de un maraton para que suceda. Ademas, puedes practicar para el Maraton a lo largo de todo el año. El cumulo de galaxias de Virgo sera probablemente el obstaculo principal para la mayoria de los observadores.

Las galaxias estan bien situadas para la observacion justo antes del momento del Maraton si puedes permanecer levantado despues de medianoche para verlas, practica durante unas pocas semanas antes del momento. Si te atascas durante tu maraton, utiliza las semanas siguientes familiarizandote con ellas. De esta forma, cuando el Maraton venga de nuevo, ¡estaras preparado para ellas!.

Si quisieras terminar el Maraton, pero te encontraras perdido en el cumulo de Virgo, podrias simplemente saltartelo y decidirte a dedicar algun tiempo aprendiendo a identificarlo. Si has sido bendecido con circulos de ajuste y sabes como utilizarlos, no hay razon para que el cumulo te derrote. Si es posible, practica observando aquellos objetos que aparecen al principio y al final de la lista de objetos - M30, M72, M73, M74, M77, M76. Estos objetos seran esquivos, y pueden no llegar a ser visible desde tu posicion.

Buena Caza !

(Este documento ha sido escrito por Dawn Jenkins para los astronomos aficionados y sus sociedades y traducido por Mikel Berrocal de la Agrupacion Astronomica de Vizcaya. This paper was written by Dawn Jenkins for amateur astronomers and their societies and translated into spanish by Mikel Berrocal from Bizkaia's Astronomical Group.)