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PERSEIDAS 2017


Las Perseidas en 2017


   Este año la presencia de la Luna (Llena el 7 de agosto y Menguante el 15) dificultará la observación de la lluvia de meteoros más famosa del año. Durante la noche de máxima actividad (12 al 13 de agosto) nuestro satélite estará presente en la segunda mitad de la noche con una fase del 75%, por lo que sólo podremos ver los meteoros más brillantes.

   Está previsto que el máximo tradicional de las Perseidas, con una Tasa Horaria Zenital media de 100 meteoros/hora, se produzca entre las 14:00 h del 12 y las 02:30 h TU del 13 de agosto. En las noches anteriores y posteriores a la del máximo también habrá una actividad interesante que puede llegar a los 40 o 50 meteoros/hora. El resto de los días en los que está presente la lluvia no se suelen superar los 10 meteoros/hora.

¿Qué son las Perseidas?

   Pese al nombre que le damos, no se trata de una lluvia de estrellas. En realidad, tanto esta lluvia como otras que se producen a lo largo del año, tienen su origen en las partículas de polvo que se desprenden de los cometas cuando se acercan al Sol. El cometa progenitor de las Perseidas es el 109/Swift-Tuttle, descubierto en 1862 por Lewis Swift y Parnell Tutle. Su órbita alrededor del sol tiene un periodo de 133 años y su último paso por su perihelio -punto de su órbita más cercano al Sol- fue en 1992.

03agosto2006perseidasEsas partículas de polvo, más pequeñas que los granos de arena de la playa, reciben el nombre de meteoroides y orbitan alrededor del Sol formando extensas nubes, más o menos densas, llamadas tubos meteóricos. Cuando la Tierra cruza una de estas nubes, la pequeñas partículas de polvo entran a la atmósfera a una enorme velocidad: los meteoroides de las Perseidas lo hacen a 59 km/s (unos 212.000 km/h). Entre los 100 a 120 km de altura, alcanzan una gran temperatura ionizando las moléculas del aire que atraviesan. Dicha ionización produce un trazo de luz en el cielo nocturno y es lo que vemos como una "estrella fugaz". Si la partícula de polvo tiene un tamaño de pocos centímetros, la luminosidad que produce puede superar al brillo del planeta Venus y aparecer con un tono verdoso. En ese caso a los meteoros se les llama bólidos y, en contadas ocasiones, suelen dejar estelas que podemos ver brillar tenuemente durante varios segundos o minutos. Incluso pueden variar de color, fragmentarse o explotar al final de su recorrido.

¿Por qué se llaman Perseidas?

Cuando observamos una lluvia, tenemos la impresión de que todos los meteoros parecen surgir de un punto concreto del cielo. A este punto, lo llamamos radiante. En realidad la trayectoria de todas las partículas que atraviesan la atmósfera son paralelas y lo que vemos es un efecto de perspectiva similar a cuando miramos las vías de un tren que parecen unirse a los lejos. Por esta razón, a las lluvias de meteoros se les pone el nombre de la constelación en donde se sitúa su radiante. Como su nombre nos indica, el radiante de las Perseidas está en la constelación de Perseo, cerca del conocido Doble Cúmulo.


Algunos consejos para observar las Perseidas

   ¿Cuántos meteoros podré ver? Teniendo en cuenta que, a parte de las Perseidas, hay otras lluvias menores activas en los mismos días, esa es una pregunta difícil de contestar. Dependerá de las circunstancias de cada observador pero es difícil alcanzar a ver los 100 meteoros/hora indicados por la THZ (Tasa Horaria Zenital) ya que esta cantidad se calcula para el pico de máxima actividad y para unas condiciones de observación ideales: observador experimentado, radiante de la lluvia en el zenit, cielo totalmente despejado, magnitud límite visual de 6.5, etc. Para una explicación más detallada sobre la THZ pinchar aquí.

Como hemos dicho antes, la presencia de la luna es un factor que nos impedirá ver una buena parte de los meteoros. Veamos algunos consejos que nos ayudarán a mejorar la observación y a que se nos haga más agradable:
  • Alejarse de los núcleos de población en busca de un lugar sin contaminación lumínica. Si sumamos la luz artificial a la luz de la luna, el número de meteoros que veremos será ínfimo.
  • Buscar un lugar sin obstáculos cercanos para que nos permita ver la mayor porción de cielo posible.
  • Mirar a la zona del cielo opuesta a la luna.
  • No utilizar ningún tipo de instrumento óptico. La mejor manera de ver una lluvia de estrellas es a simple vista.
  • Cuanto más dure el tiempo de observación más meteoros veremos. Además tenemos que ser pacientes ya que, a lo largo de la noche, habrá momentos en los que veremos más meteoros y otros en los que veremos pocos o ninguno.
  • Lo normal es que vayamos a pasar unas cuantas horas de observación por lo que es conveniente estar cómodos: tumbados encima de una colchoneta, en una tumbona de playa, etc. También es conveniente llevar algún alimento y bebida caliente.
  • Aunque estemos en agosto, es imprescindible llevar ropa de abrigo, calzado adecuado, un gorro, guantes, etc. Por la noche suele bajar la temperatura y debemos evitar que el frío nos arruine una buena observación.
radiante perseidas crFotografiar las Perseidas con una cámara réflex digital.
  • Es preferible utilizar objetivos de gran campo y alta luminosidad.
  • Utilizar un trípode y un cable disparador.
  • Podemos automatizar la toma de imágenes utilizando un intervalómetro.
  • Para evitar que las fotos se velen, hay que ajustar la sensibilidad (ISO) y los tiempos de exposición a las condiciones del cielo (contaminación lumínica, nubes, luz de la luna, etc).

¡No vamos a ver la lluvia de estrellas más brillante en la historia!

   Se está difundiendo por las redes sociales la falsa noticia de que este año la lluvia de las Perseidas será la más brillante que se haya visto en la historia y que no volveremos a tener la oportunidad de presenciar algo así hasta dentro de 96 años. Como hemos dicho al principio del artículo, la actividad de las Perseidas en 2017 estará dentro de la normalidad y su observación visual se verá perjudicada por la presencia de la Luna.

   Cuando nos encontremos con noticias de este tipo nuestra recomendiación es siempre la misma: ser escépticos ante informaciones demasiados sensacionalistas y dirigirnos a fuentes serias y fialbes.


Más información:

Socieda de Observadores de Meteoros y Cometas de España.
Guía de observación video y fotográfica de SOMYCE
International Meteor Organization


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