Estrellas dobles en Leo

Estrellas con las que relajarse

Juan Somavilla

Las muchas horas pasadas con las estrellas -y unos cuantos libros- han dado a mi vida una mayor serenidad. Ellas me han mostrado la lógica de nuestro universo. Comencé a pensar en esto por primera vez en el momento en que me acerqué a la astronomía principalmente para meditar. Me solía quedar en casa con los puntos de interés celestes más fáciles de ver y dejaba vagar mis pensamientos.

Leo es una buena constelación para acercarse a la astronomía con esa idea. La mayor parte de Leo se ve fácilmente a través de la fuerte polución lumínica y con un pequeño telescopio no cuesta mucho encontrar ni resolver sus numerosas y brillantes estrellas dobles.

Gamma (g) Leonis, también llamada Algieba, es la más evidente para empezar. Qué demonios, he apreciado esta estrella de segunda magnitud frente a una farola!. Dirige el telescopio hacia ella y tendrás una de las binarias verdaderas más brillantes y más fácilmente resolubles del cielo. Consigo una magnífica vista con mi refractor de 60 mm. de diámetro. Con un aumento de 120x Gamma me parece un par de discos diáfanos que casi se tocan . Las estrellas son tan brillantes que no mejora la vista con telescopios mayores. Los colores de ambas componentes son vistos de color amarillo anaranjado.

Sin lugar a dudas es un par binario (unido gravitatorimente), porque la compañera ha mostrado unos 20 de movimiento orbital alrededor de la primaria durante los últimos 165 años. Las estrellas están a unos 23 parsecs (76 años-luz) y su separación aparente es de unos 4.4" de arco. Esto significa que su separación real debe ser al menos de 100 U.A (unidades astronómicas), dos veces y media la distancia media de Plutón al Sol.

He aquí la fórmula para imaginar esto: Cuando se mira un par de estrellas, su menor separación posible en unidades astronómicas es simplemente igual a su separación aparente en segundos de arco por su distancia en parsecs. (Un parsec es 3.26 años-luz). Esto sería la separación de las dos estrellas si ambas se situaran en el plano del cielo (a exactamente la misma distancia de nosotros). De hecho es probable que una estrella esté un poco detrás o delante de la otra, por lo que su separación real será normalmente mayor.

Regulus, Alpha (a) Leonis, es incluso más fácil de ver que Gamma, aunque rara vez la he visto incluida en las listas de estrellas dobles. Me pregunto si es porque es demasiado fácil de ver y la mayoría de los observadores quieren mayores dificultades o porque es realmente una doble de perspectiva y su situación no depende de la gravitación, sino de la perspectiva con que nosotros la vemos. Me encanta el profundo contraste entre el blanco níveo y el débil punto casi incoloro.

Resulta difícil imaginar que un par de esta amplitud pueda ser binario pero las dos estrellas se están moviendo por el cielo en la misma dirección con la misma velocidad aparente. Este movimiento propio común aparentemente garantiza que están viajando juntas como una pareja unida. Regulus, dista de nosotros unos 70 años-luz (21 parsecs), por lo que su compañera debe estar al menos a unas 3.700 U.A. de ella - más de 1/20 de año luz.

54 Leonis, por encima de la parte posterior de Leo tomando como referencia a Delta (d) y Zeta (z). Se observa muy contrastada. Aunque las estrellas están catalogadas en los tipos A1 y A2 (blancas), con 60 mm. se ven de color amarillo puro y azul púrpura, maravillosamente hermosas. Se diferencian en unas dos magnitudes, una situación propensa a crear efectos de contraste de color en el ojo. Presentan un movimiento común propio y se encuentran a 150 años-luz, por lo que deben estar separadas al menos 300 U.A.

88 Leonis es un contraste de magnitudes notable. Es muy fácil localizarla tomando como referencia a Beta (b) y Theta (q). Se distingue bien la secundaria con cielo oscuro, pero con polución lumínica se necesita un telescopio superior a 60 mm. de diámetro. Los colores que se aprecian tiran al color blanquecino.

La 83 y Tau (t) Leonis son dos fáciles de ver a sólo 0,3 una de la otra que entran fácilmente en el mismo campo aplicando 25x a un telescopio de 110 mm. La primera es una doble relativamente brillante que es muy sencilla de encontrar. <con 25x este dúo relativamente ancho parece amarillento y débilmente grisáceo. Algunas fuentes lo clasifican como un par óptico (de perspectiva), no una binaria, pero los grandes movimientos propios de las estrellas son esencialmente idénticos. Ambas son estrellas del tipo K0, más oscuras que el Sol. La primaria ha crecido y evolucionado un poco por encima de la secuencia principal, la secundaria está todavía en dicha secuencia y tiene sólo una cuarta parte de la luminosidad del Sol. Están a una distancia de nosotros de 62 años-luz y separadas al menos 500 U.A. Una tercera estrella, de magnitud 10, está 90" al sur.

Tau Leonis es una pareja muy amplia y brillante. La principal de la 5 magnitud es maravillosa vista con un pequeño refractor, amarillo puro. La compañera gris azulada de la 8 magnitud, 30" al sur, tiene un movimiento propio muy diferente, lo que revela que la pareja es un alineamiento meramente óptico.

90 Leonis, Struve (S 1521) y Otto Struve (OS 215) son tres parejas maravillosas vistas con un telescopio de 110 mm. a F/10.

La primaria de 90 Leonis es 100 veces más brillante que el Sol pero es sólo de magnitud 6 porque está a más de 1000 años-luz. Es una pareja difícil para un pequeño refractor, pero con un 150 mm. sus integrantes se resuelven cómodamente. Sus colores aparecen de un amarillo puro y dorado blanquecino con una magnitud de diferencia. Una tercera estrella de magnitud 8,7, está a 63" al oeste-sudoeste.

Creo que S 1512 es casi tan bonita como 90 Leonis. Es sólo un poco más débil. Se vé de un color blanco suave, bastante brillante, muy poco diferentes y apenas separadas

OS 215 es mucho más difícil, aunque no la podríamos llamar dificultosa en extremo. Es una pareja de estrellas de 7 magnitud, casi idénticas y separadas 1,5". Con un 150 mm. y al máximo de aumentos resolutivos se puede conseguir una figura de un ocho decente de sus discos de difracción solapantes. Son muy iguales, blanco azuladas y algo tenues con esa potencia. La pareja es realmente una binaria, el período orbital se ha establecido aproximadamente en 552 años.

81 Leonis no pertenece a ninguna lista de las fáciles de observar, pero cómo no incluirla aquí?. Sus magnitudes son 5 y 9 y por tanto se requiere una oscuridad y una apertura razonables. Es necesario para separarlas un mínimo de 150 mm. y a la máxima potencia para apreciar sus colores amarillo oscuro deslumbrante y el rojo tenue de la secundaria. Las parejas de esta diferencia siempre parecen más herméticas de lo que realmente son.

S 1399 es de color blanco anaranjado la principal y gris su compañera secundaria. Esta última parece más brillante de lo que muestra su magnitud 9,6 en la tabla. S 1421 es de color blanco a blanco amarillento y débilmente incolora, poco resoluble pero demasiado débil para potencias altas, es decir, para aumentos elevados. S 1442 es una pareja de gemelas cercanas, de color blanco o anaranjado pálido y semiamplias.

Se da aquí la tabla para cada pareja descrita en el texto, con las magnitudes visuales, la separación y el ángulo de posición. Este ángulo nos da la orientación de la estrella secundaria con respecto a la principal; 0 significa norte, 90 este, 180 sur y 270 oeste. Cuando sólo se da un tipo espectral, se refiere a la estrella más brillante o al espectro del conjunto.

ALGUNAS ESTRELLAS DOBLES DE LEO

Estrella

Magnitud

Separación

Angulo de posicion

Tipos Espectrales

Apertura Minima

R. A. (2000.0)

Declinación

g Leonis

2,6-3,5

4,4"

125

K0 -G7

70 mm.

10h. 20m.

+19 50'

a Leonis

1,4 -7,7

177"

307

B8 - G

60 mm.

10h. 8,4m.

+11 58'

54 Leonis

4,5 - 6,3

6,5"

110

A1 - A2

70 mm.

10h. 55,6m.

+24 45'

88 Leonis

6,4 - 8,4

15"

328

G0

70 mm.

11h. 31,8m.

+14 21'

83 Leonis

6,5 - 7,6

28"

150

K0 - K2

70 mm.

11h. 26,8m.

+3 1'

t Leonis

5,0 - 8,0

91"

176

G8 - G5

70 mm.

11h. 27,9m.

+2 51'

90 Leonis

6,0 -7,3

3,3"

209

B4

80 mm.

11h. 34,7m.

+ 16 48'

S 1521

7,7 - 8,0

3,7"

96

A5

100 mm.

11h. 15,3m.

+ 27 34'

OS 215

7,2 - 7,5

1,5"

179

A9

100 mm.

10h. 16,3m.

+ 17 44'

81 Leonis

5,6 - 9,2

56"

351

F2

150 mm.

11h. 25,6m.

+ 1627'

S 1399

7,6 - 9,6

30"

175

G0

100 mm.

9h. 57m.

+ 1945'

S 1421

8,3 - 9,3

4,4"

330

F2

100 mm.

10h. 18,1m.

+27 31'

S 1442

8,0 - 8,6

13"

155

F0

100 mm.

10h. 32m.

+ 22 2'

 

MAPA DE LA ZONA DESCRITA EN EL ARTICULO

 

Saludos y buena caza astronómica
Autor: Sissy Haas
Traductor: Guillermo Somavilla
Adaptación: Juan A. Somavilla